Interview with Seiseki Abe (1) by Stanley Pranin

Seiseki Abe Sensei c. 1995
Seiseki Abe Sensei c. 1995

Editor: Abe Sensei, I think it was during a period of misogi training, before the war, that you first met Ueshiba Sensei. Is that right?

Abe Sensei: Yes, I met Ueshiba Sensei before the war. Before World War II, a professor of medicine at Tokyo University, Kenzo Futaki Sensei, had organized a “Misogi-Kai” (a group for the practice of purification exercises). Down in Ise (site of the Imperial Family’s shrine to their ancestor, Ameratsu Omikami, the Sun Goddess), there was a “misogi dojo” and a wonderfully equipped dojo it was. After the defeat though, shrines and everything associated with the kami (gods) were suppressed and, of course, the Misogi Dojo went with all the rest. I’m afraid the offices of some sort of religious organization now occupy the site. That’s really a shame. Really too bad…

Futaki Sensei started Aikido after he was already over sixty years old and he was greatly respected by O-Sensei. He was, at that time, 65 years of age. I was just 25, then. Of course, Futaki Sensei was very healthy.

I recall a misogi-kai in 1941. The purification practices required us to eat three meals a day totaling about 4 cups of thin gruel made of brown rice and to perform cold water douches to wash away impurities of both the body and the mind. We were working to achieve “chinkon” (tranquility of the soul). In the middle of the exhausting week there was supposed to be some entertainment. At that time, a certain sensei got up and said, “You youngsters have no discipline nowadays…” and then continued, “Anyone among the young guys who thinks he can (take me on) just step up here.” With that three people pushed their way to the front and immediately jumped to the attack. How it happened, I don’t know, but they all ended up being thrown. This time they took jo (fighting sticks) and were told to come from any angle they wanted… This time they were thinking, “This old grandpa sure talks big.” But again with no indication of how it was done, look to the left, look to the right, and all you could see were those three fellows flying through the air. Everyone was impressed by what wonderful techniques they were. We were terribly surprised by it all. Later we were told that some wonder-man named Morihei Ueshiba was teaching something called “Ueshiba Ryu Taijutsu” (body arts), and if we should ever run across this name we must, by all means, study the art.

That was all back in 1941. I felt that I really would like to try it, but at that time, no one had any idea where this Ueshiba Sensei was.

Seiseki Abe, Yoshitaka Inoue (nephew of Morihei), and the Founder at Kumano Juku Dojo in Shingu c. 1954
Standing: Seiseki Abe, Yoshitaka Inoue (nephew of Morihei), and the Founder at Kumano Juku Dojo in Shingu c. 1954

I first met Ueshiba Sensei at the Osaka Dojo of Bansen Tanaka Sensei. At that time I had no idea that it was the opening ceremony for the dojo. I was just passing by when I suddenly noticed a sign that read Morihei Ueshiba. I guess that it was some kind of (mysterious) guidance from O-Sensei; anyway, I went right in. That’s when I realized that the dojo had been open only the day before, and that the display, at the misogi-kai, was given by the same Ueshiba Sensei. When I mentioned it, I was immediately taken upstairs. There I asked Ueshiba Sensei, “How did you ever learn such a wonderful budo?” He answered, “Through misogi” Now, I had been doing misogi since 1941 and when I heard that Aikido came from misogi, suddenly, “snap” the two came together. Then and there, I made up my mind that I had to dedicate myself to learning Aikido and stick with O-Sensei to the bitter end.

Sensei told me about the misogi he did during his stay in Hokkaido as one of the pioneer settlers of Shirataki Village.

Up there in the winter, in the middle of all that snow, even when there were 20 or 30 centimeters of ice on the river, I did misogi. I did “chinkon” in the snow, too. Every morning I went to the river and scooped up water with a large dipper and so even though the ice was this deep everywhere else, it was thin at my misogi spot.

Just listening to him gave me the chills.

So, O-Sensei practiced misogi even before he entered the Omoto religion. I wonder when it was that Ueshiba Sensei actually began this practice.

Well, I have never heard that exactly, but I have been with him on occasions when genuine misogi had taken place. There was a time when O-Sensei and I were invited to the place of a certain Shinto priest who lives deep in the mountains, up behind the city of Yokkaichi. This priest became a kyoshi (licensed instructor) when Sensei died. Anyway, there is a waterfall there. I have a picture of O-Sensei doing chinkon under the falls, which I still have at my home. Since he was nude, it was a little inappropriate to snap the picture, so I keep it displayed in a dark corner. (laughter)

O-Sensei at about 75 years of age

Wasn’t Sensei somewhere around 75 years old at that time?

That’s right, and extremely healthy. His body had the flexibility of someone seventeen or eighteen years old. Even so, he had gradually lost weight (over the years) and he complained about how much his muscles were sagging. But, when he put his ki into them, “pop,” they became hard as steel.

Do you think that there was a significant difference between the techniques of that period and those of O-Sensei’s later years?

As far as the Aikido he practiced in his later years, even young girls, old people and children could do it. That is a big difference. I suppose you could say that it was a difference in the severity or the strictness of the training. Before the war, it was severity and strong technique, as opposed to the (kind of) techniques that invigorate our partners as we have now. In other words, those powerful techniques, at least in O-Sensei’s case, embraced more than just the power to injure someone. He had a realization (satori) of superb technique that gave life to his training partner. I think this is something truly splendid.

I believe that the reason that Aikido has become so popular today is precisely because it is not simply another martial technique. It goes beyond, and gives life. It is, in fact, a harmonious unification with the Great Universe – a really wonderful thing.

To what extent do you think that Ueshiba Sensei was influenced by the Omoto religion?

Do you mean influenced religiously by Omoto? That is hard to say. The greatest influences from this source are (the concept of) kotodama and the Kojiki. The brilliant Kojiki and the techniques that O-Sensei created were inseparably connected. When O-Sensei spoke about Kojiki, he was not speaking in terms of literary or scholastic explanations. For him, the Kojiki was read in terms of kotodama (the science of the intrinsic power of the spoken word).

In fact, the first time I ever spoke to Seagal Sensei, we discussed the Kojiki. He asked me various questions that pinpointed some of the Kojiki’s most pertinent parts – the kind of questions that most Japanese don’t know enough to ask about. I respect him for that. If one were to follow this kind of thought a little further, I think that it would tie in with Omoto.

Of course, these concepts are very important in Aikido, but Western practitioners of the art have little way of ever directly knowing about them. Does that mean that it is impossible for them to practice true Aikido?

Abe Sensei shirtless in his 70s with Haruo Matsuoka Sensei
Abe Sensei shirtless in his 70s with Haruo Matsuoka Sensei

I don’t think that is the case. There is no distinction in Aikido between being Japanese and being non-Japanese. This is because as you delve deeper and deeper into Aikido, you will naturally encounter a sort of Kojiki and a sort of Kotodama. In another, broader sense, we can say that Omoto is not the only religion and Reverend Deguchi’s kotodama isn’t the only kotodama. Also this means that when we go to Europe, we find the Bible; in India, Buddhism; and so on. Nevertheless, whether it is Christianity, Buddhism, or what have you, essentially they are seeking a single goal. In the Kojiki, we find the expression, “Ame no Minakanushi Omikami.” This means to become one body with the Great Universe. It is the same goal simply expressed in different words. If you happen to be speaking about Japan, then you should look to the Kojiki. Therefore, if by chance, you are non-Japanese, it is enough that outside of the (physical) techniques there exists some spiritual direction in your mind. If you have incorporated this element (into your training) then you will develop a kind of Aikido. Anyone who delves deeply into this budo, which we have inherited from O-Sensei, will eventually enter a religious realm.

Personally, I also practice shodo (calligraphy). When the artistic beauty of calligraphy became for me bound up with religion, I felt that for the first time I had been granted some understanding of mankind in this world. Don’t you agree that even if a person can’t read a certain (well-written) character, that somewhere in his heart something clicks? This is “kokyu.” This is “ki.”

It is clear that you speak with an intimate knowledge of things relating to O-Sensei. Would you simply just talk to us about him?

There is just too much to say. (laughter) For twenty years, I spent one week of each month with O-Sensei. But, there is an especially good story known as, “Even a live sword wouldn’t cut it.”

One time, during a demonstration, Kazuo Chiba Sensei attacked O-Sensei with a wooden sword and struck him violently (on top of the head). I expected his head to split and see blood gushing from the wound. However, O-Sensei was unscathed. Remember, O-Sensei had hardly a hair on his head, and that it was the strong arms of Chiba Sensei that hit him. I am sure that if it had been a normal person, it would have been disastrous. Well, we had been recording that whole event. Generally, O-Sensei greatly disliked recordings (of his own voice), so we had the microphone well-hidden (laughter). That was a demonstration for the Sumitomo Company, so there were many famous and important people watching all of this. CRASH! There was this great noise, and everyone jumped. But O-Sensei played it up big and nonchalantly remarked, “Even a real sword wouldn’t cut this head of mine.”

Another thing was the speed with which O-Sensei walked. Those of us who were following, carrying his luggage, or something, could hardly keep up. This was the most mysterious thing about his daily life, because, you see, he would move around as if he thought his body could fly.

Oh yes, then there was this unexplainable event. This was back when traffic accidents were not so persistent a problem as now. You remember the old electric streetcars, don’t you? Now, of course, they’ve disappeared in Osaka with the advent of the subways. Well, O-Sensei, one other person and myself had taken a car, and along the way, we collided with one of those streetcars. Now, if a car was to sideswipe one of these things, then naturally the car is going to roll over. Normally the occupants would be severely injured, if not killed. In this case, though, our car just rattled shakily, high into the air, made one giant roll, (and landed). So the instant that car struck the streetcar, O-Sensei had put in ki, and performed chinkon. All the window glass had shattered and disappeared. Since the streetcar had stopped after being hit, we got out of the car and pushed the wreck out of the way of traffic. Then we got another car and proceeded on to the dojo, a place called Osaka Stadium. Until that time, I hadn’t felt much of anything. From there, I went to a hospital where they told me that I had heavy injuries that would take a month to heal. O-Sensei was completely untouched by the whole thing.

In a different vain, I heard that O-Sensei started studying calligraphy in 1954.

Yes. That’s right. O-Sensei observed that, “In the case of calligraphy, when you are finished you have something (tangible) left in your hand. On the contrary, in the case of Aikido, I can only convey the essence to someone who already understands ki. In shodo, I have encountered a very wonderful thing.” Sensei said this and he tried very hard in calligraphy. He would look at something once and then write it from his intuition or from the direct impression it made on him. When he saw me write something, he would say, “Now that is marvelous. I would like to write that too.” Even without me telling him that this or that was basic (to the art of writing), just by looking at it, “bing” he would have a realization of its essence. For example, in writing the word “Aikido” or something, he would look at it and immediately be able to write it. It’s not that he had been taken away with my style. Rather, through his eyes, he would have some king of intuition; and by means of his kokyu (breathing), he seemed to inhale it. In O-Sensei’s writing we see the whole Great Universe abiding there—the very universe itself, and O-Sensei himself. It is writing that will forever be vibrant and alive.

Seiseki Abe Sensei brushes a calligraphic piece for Aiki News in his Osaka Dojo
Seiseki Abe Sensei brushes a calligraphic piece for Aiki News in his Osaka Dojo

Abe Sensei, about when was it that you first took up the writing brush?

It was a little before I started misogi. When I found that shodo didn’t open up the “Way” for me, I was really depressed. At that painful time, I found out about misogi. Actually, there at Futaki Sensei’s place, I comprehended what shodo should be like. Now, when I teach calligraphy, I start just as I would if I were teaching Aikido – with kokyu (breathing). Of course, a person who is teaching aikido has no use for the techniques of shodo, this you can see from O-Sensei. It is enough if you just write according to the kokyu (breath rhythm) of your own aiki. This is something that you can’t force onto anyone. When being taught, it is best to sit silently and observe. This is real shodo because it is kokyu. The essence of the brush is to be found in the things the eye can’t see. That is to say, in the kokyu. Recently, modern shodo has degenerated into the realm of the visible—simple brushwork, slight of hand and spiritless clich?echniques. The meaning of true Japanese calligraphy has been lost. It is a real shame.

We have heard that you lived together with Ueshiba Sensei for a time. Do you have any stories about that period for us?

Mornings. They came so early… First, he did misogi (purification) with water, then prayers before the indoor Shinto shrine, followed by the Chinkon and other rites. Together, all of these occupied a little more than an hour, and was a daily part of the morning routine. For that reason, our sleep time was limited to about three hours. In the summer, Sensei rose at the first, feint light of dawn, sometime around 4:00 AM. That meant that I had to get up around thirty minutes before that, perform misogi, put on my keiko-gi (training uniform) and sit in seiza to wait in case there was anything that Sensei might request. In the winter time, since the sun comes up somewhat later, I could get about five hours of sleep.

Then, at night, Sensei went to bed rather early. After Sensei got into bed, I often had to read certain books to him. At times, he even had me reading popular storybooks and magazines. As I read along, coming to a sword fight scene, Sensei would spring up from the covers and dramatize the action saying, “Now, that technique works like this…” So it was that the hours after retiring, were Sensei’s time for relaxation and pleasure. While he was up during the day, it was all difficult passages from Kojiki or kotodama lectures, you see. No matter what I would ask him, he would give me an answer right away. It is certainly true that he had a deep understanding of the Kojiki.

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To move onto the subject of O-Sensei’s Aikido, I couldn’t follow any of it if I didn’t lose weight. My body had this subtle strange condition. Whenever I would get a call from the Honbu that Sensei was coming on such-and-such a day, my weight would drop… (laughter). Well, anyway, if I maintained my usual weight, I found that I couldn’t figure out anything that O-Sensei would say, or what he was thinking about. For that reason, I would lose about two to three kilograms and I found that everything was so interesting. My blood circulation improved, as well. Of course, this too was the result of the invisible power of O-Sensei’s ki.

Then there was when O-Sensei would get into the “ofuro” (bath). We had to prepare the bath and adjust the temperature and water level before Sensei got in, but until Sensei had taken his own bath, none of the uchideshi was allowed to touch the water directly. All of the adjusting and the testing of the water had to be done with a short-handed bucket. Then one time, for some reason, someone used their hand directly. Sensei knew it immediately, and bellowed, “Who has been in the bath?” You see if you check it with your hand, the hot water will dissolve the oils on your hand. Sensei was sensitive enough to detect even that. I suppose this quality is the one called kan, (something akin to sixth sense). It was also things like this that were the invisible causes of hardship for the uchideshi, but I think this was the ki of the real O-Sensei. It is not just the ki we find in Aikido, it is a human ki – something that is learned through the body. And in the end, it comes down to the old proverb that, “budo begins with politeness (bow) and ends with politeness (bow). The mainstream of O-Sensei’s teachings is proper etiquette. This, though, is the kind of thing that you simply can’t have taught to you by word of mouth alone. It must come to you through kan or as if by reflex and is taught to you in daily life. This is the wonderful part about it.

Calligraphic works of Morihei Ueshiba O-Sensei displayed in the Abe dojo for the interview
Calligraphic works of Morihei Ueshiba O-Sensei displayed in the Abe dojo for the interview

Among my works there are collections of doka (songs of the way) in which I have divided O-Sensei’s poems into pre-World War II and post-war categories. I then attempted, by means of analyzing these works of O-Sensei, to derive some understanding of what Aikido was like before the war, and what Aikido became in the period after the defeat. Therefore I feel that if you were to read through these thoroughly, you would understand about O-Sensei’s thought in relation to Aikido. They should help you get a grip on the changes that took the (pre-war) Aiki-Budo and transformed it into the modern Aikido of today; from certain death (hissatsu) into “Bu is Love.” I would really like to see someone translate these into English so that Aikido practitioners from all over the world could read them, but I suppose that such “songs” would be especially difficult to work with.

The above interview with Seiseki Abe took place in the dojo of Steven Seagal Sensei in Osaka on July 11,1981. It was digitized with the kind assistance of Shaun Ravens of the USA.

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  • El siguiente artículo fue preparado con la amable ayuda de Shaun Ravens, de USA. La siguiente entrevista con Seiseki Abe tuvo lugar en el dojo del Sr. Steven Seagal el 11 de julio 11, 1981.

    Editor: Abe Sensei, creo que fue durante un período de formación misogi, antes de la guerra, que se reunió por primera vez con el maestro Ueshiba. ¿Es eso cierto?

    Abe Sensei: Sí, me encontré con el maestro Ueshiba antes de la guerra. Antes de la Segunda Guerra Mundial, un profesor de medicina en la Universidad de Tokio, Kenzo Futaki Sensei, había organizado un “Misogi-Kai” (un grupo de práctica de ejercicios de purificación). En el Ise (sitio del santuario de la familia imperial dedicado su antepasado, Ameratsu Omikami, la diosa del Sol) había un “misogi dojo” y era un dojo maravillosamente equipado. Después de la derrota, sin embargo, santuarios y todo lo relacionado con los kami (dioses) fue suprimido y, por supuesto, el Misogi Dojo se fue con todo el resto. Me temo que las oficinas de algún tipo de organización religiosa ocupan ahora el lugar. Eso es realmente una vergüenza. Realmente una lástima…

    Futaki Sensei empezó Aikido después de tener ya más de sesenta años y era muy respetado por O-Sensei. En ese momento, tenía 65 años de edad. Yo tenía sólo 25, entonces. Por supuesto, Futaki Sensei era muy saludable.

    Recuerdo un misogi-kai en 1941. La purificación de las prácticas nos obligaban a comer tres comidas al día con un total de alrededor de 4 tazas de atole hecho de arroz integral y llevar a cabo las duchas de agua fría para lavar las impurezas de ambos, el cuerpo y la mente. Estábamos trabajando para lograr “chinkon” (tranquilidad del alma). En la mitad de la semana agotadora se suponía que haya un poco de entretenimiento. En ese momento, un cierto sensei se levantó y dijo: “los jóvenes no tienen la disciplina hoy en día …” y luego continuó: “Cualquiera de los chicos jóvenes que cree que puede (conmigo) pongase de pie.” Tres personas se abrieron paso al frente e inmediatamente saltaron al ataque. Cómo pasó, no sé, pero todos ellos terminaron siendo lanzados. Luego agarraron un jo (bastones de lucha) y se les dijo que vayan desde cualquier ángulo… Esta vez estaban pensando: “Este viejo abuelo habla demasiado.” Pero, de nuevo sin ninguna indicación de cómo se hizo, miré a la izquierda , miré a la derecha, y todo lo que podía ver eran los tres hombres volando por el aire. Todo el mundo estaba impresionado por las técnicas maravillosas que eran. Nos sorprendió muchísimo todo. Más tarde nos dijeron que un hombre-maravilla llamado Morihei Ueshiba estaba enseñando algo que se llamaba “Ueshiba Ryu Taijutsu” (arte del cuerpo), y si alguna vez nos cruzamos ese nombre se debe, por todos los medios, el estudiar el arte.

    Eso fue todo en el año 1941. Sentí que me hubiera gustado probarlo, pero en ese momento, nadie tenía idea de dónde Sensei Ueshiba estaba.

    Conocí a Ueshiba Sensei en el Dojo de Osaka de Bansen Tanaka Sensei. En ese momento yo no tenía idea de que era la ceremonia de inauguración del dojo. Yo estaba de paso por cuando de repente me di cuenta de que en un cartel decía Morihei Ueshiba. Supongo que era una especie de (misteriosa) orientación de O-Sensei, de todos modos, me fui derecho adentro. Fue entonces cuando me di cuenta de que el dojo se había abierto el día anterior, y que la exhibición, en la misogi-kai, fue dada por el mismo Sensei Ueshiba. Cuando se lo mencioné, me llevaron inmediatamente arriba. No le pregunté a Ueshiba Sensei, “¿Cómo a aprendido este maravilloso Budo?” Él respondió: “A través de misogi” Entonces, yo había estado haciendo misogi desde 1941 y cuando me enteré de que el Aikido venía del misogi, de repente, los dos se reunieron. Allí y entonces, me hice a la idea que yo tenía que dedicarme a aprender Aikido y seguir con O-Sensei hasta el final.

    Sensei me dijo acerca del misogi que hizo durante su estancia en Hokkaido como uno de los pioneros del pueblo Shirataki.

    “Allá arriba, en el invierno, en medio de toda esa nieve, incluso cuando había 20 o 30 centímetros de hielo en el río, yo hacía misogi. Hice “chinkon” en la nieve, también. Cada mañana me iba al río y recogía agua con un cucharón grande y por lo tanto a pesar de que el hielo era profundo en todas partes, era delgado en mi lugar de misogi”.

    Sólo escucharlo me dio escalofríos.

    E: Por lo tanto, O-Sensei practicaba misogi incluso antes de entrar en la religión Omoto. Me pregunto cuándo fue que el maestro Ueshiba en realidad comenzó esta práctica.

    Bueno, nunca he oído eso exactamente, pero he estado con él en ocasiones, cuando genuino misogi tuvo lugar. Hubo un momento en que O-Sensei y yo fuimos invitados al lugar de cierto sacerdote sintoísta que vivía en las montañas, detrás de la ciudad de Yokkaichi. Este sacerdote se convirtió en un Kyoshi (instructor con licencia) cuando Sensei murió. De todos modos, hay una cascada allí. Tengo una foto de O-Sensei haciendo chinkon debajo de las cataratas, que todavía tengo en mi casa. Ya que él estaba desnudo, fue un poco inapropiado tomar la foto, así que la mantengo visible en un rincón oscuro. (risas)

    E: ¿No estaba Sensei con alrededor de 75 años de edad en ese momento?

    Así es, y muy saludable. Su cuerpo tenía la flexibilidad de alguien de diecisiete o dieciocho años de edad. Aún así, había perdido poco a poco el peso (en los últimos años) y se quejó de como sus músculos se habían disminuido. Sin embargo, cuando él ponía su ki en ellos, “pop”, se ponían duros como el acero.

    E: ¿Cree usted que hubo una diferencia significativa entre las técnicas de esa época y los de años posteriores de O-Sensei?

    En cuanto al Aikido que se practicaba en sus últimos años, incluso las jóvenes, los ancianos y los niños lo podían hacer. Es una gran diferencia. Supongo que se podría decir que fue una diferencia en la severidad o el rigor del entrenamiento. Antes de la guerra, fue la severidad y la técnica fuerte, a diferencia de las (variedades de) técnicas que fortalecen a los compañeros que tenemos ahora. En otras palabras, las técnicas más poderosas, al menos en el caso de O-Sensei, tenían más que solo el poder de lastimar a alguien. Tenía la realización (satori) de excelentes técnicas que daban vida a su compañero de entrenamiento. Creo que esto es algo realmente espléndido.

    Creo que la razón por la que el Aikido se ha vuelto tan popular hoy en día es precisamente porque no es simplemente otra técnica marcial. Va más allá, y da vida. Es, de hecho, una unificación armoniosa con el Gran Universo – una cosa realmente maravillosa.

    E: ¿Hasta qué punto cree usted que que el maestro Ueshiba fue influenciada por la religión Omoto?

    ¿Quiere usted decir influenciado religiosamente por Omoto? Eso es difícil de decir. Las mayores influencias de esa fuente son (el concepto de) kotodama y el Kojiki. El brillante Kojiki y las técnicas que O-Sensei se crearon inseparablemente. Cuando O-Sensei habló sobre Kojiki, él no estaba hablando en términos de explicaciones literarias o académicas. Para él, el Kojiki era leído en términos de kotodama (la ciencia de la potencia intrínseca de la palabra hablada).

    De hecho, la primera vez que hablé con Seagal Sensei, hablamos sobre el Kojiki. Me hizo varias preguntas que apuntaban a algunas de las piezas más relevantes del Kojiki – el tipo de preguntas que la mayoría de los japoneses no pueden preguntar porque no saben lo suficiente. Yo lo respeto por eso. Si uno siguiera este tipo de pensamiento un poco más, creo que se vincularía con Omoto.

    E: Por supuesto, estos conceptos son muy importantes en el Aikido, pero los practicantes occidentales del arte no tienen forma de saber nunca directamente sobre ellos. ¿Eso quiere decir que es imposible para ellos para practicar Aikido de verdad?

    No creo que ese es el caso. No hay distinción en el Aikido entre el ser japonés y no japonés. Esto se debe a que al profundizar más y más en Aikido, naturalmente, se encontrará con una especie de Kojiki y una especie de Kotodama. En otro sentido, más amplio, podemos decir que Omoto no es la única religión y el kotodama del reverendo Deguchi no es la única kotodama. También esto significa que cuando vamos a Europa, nos encontramos con la Biblia, en la India, el budismo, y así sucesivamente. Sin embargo, si es el cristianismo, el budismo, o lo que sea, esencialmente, buscan un mismo objetivo. En el Kojiki, nos encontramos con la expresión “Amenominakanushi Omikami.” Esto significa convertirse un solo cuerpo con el Gran Universo. Es la misma meta, simplemente se expresa en diferentes palabras. Si usted esta hablando desde Japón, entonces usted debe mirar hacia el Kojiki. Por lo tanto, si por casualidad, usted no es japonés, es suficiente con que fuera de las técnicas (físicas) exista alguna dirección espiritual en su mente. Si han incorporado este elemento (en su entrenamiento), entonces usted va a desarrollar un tipo de Aikido. Cualquier persona que profundiza en este budo, que hemos heredado de O-Sensei, finalmente entrará en un ámbito religioso.

    Personalmente, yo también practico shodo (caligrafía). Cuando la belleza artística de la caligrafía se ligó para mí con la religión, sentí que por primera vez me habían concedido una cierta comprensión de la humanidad en este mundo. ¿No le parece que incluso si una persona no puede leer un carácter (bien escrito), en algún lugar su corazón algo cambia? Se trata de “kokyu.” Esto es “ki”.

    E: Está claro que usted habla con un conocimiento íntimo de las cosas relacionadas con O-Sensei. ¿Nos hablaría simplemente a nosotros acerca de él?

    Hay demasiadas cosas que decir. (risas) Por veinte años, he pasado una semana de cada mes con O-Sensei. Sin embargo, hay una historia especial más conocida como “Incluso una espada real no la cortará”.

    Una vez, durante una demostración, Kazuo Chiba Sensei atacó a O-Sensei con una espada de madera y lo golpeó violentamente (en la parte superior de la cabeza). Yo esperaba la cabeza partida y ver que brotara sangre de la herida. Sin embargo, O-Sensei estaba indemne. Recuerde, O-Sensei tenía apenas un pelo en la cabeza, y eran los fuertes brazos de Chiba Sensei que lo golpearon. Estoy seguro de que si hubiera sido una persona normal, habría sido desastroso. Bueno, había que grabar el evento. Por lo general, a O-Sensei no le gustaban mucho las grabaciones (de su propia voz), así que teníamos el micrófono bien escondida (risas). Eso fue una demostración para la Compañía Sumitomo, por lo que hubo mucha gente famosa e importante viendo todo eso. CRASH! Hubo un gran ruido, y saltó todo el mundo. Pero O-Sensei jugó a lo grande y con indiferencia comentó: “Incluso una espada real no cortaría esta cabeza mía.”

    Otra cosa era la velocidad con la que O-Sensei caminaba. Aquellos de nosotros que lo seguían, llevando su equipaje, o algo así, no podíamos mantener el ritmo. Esto fue lo más misterioso de su vida cotidiana, porque, como ven, se movía en torno como si pensara que su cuerpo podía volar.

    Oh sí, luego hubo un evento inexplicable. Este fue cuando los accidentes de tránsito no eran un problema tan persistentes como ahora. ¿Se acuerda de los antiguos tranvías eléctricos, ¿no? Ahora, por supuesto, han desaparecido en Osaka con la llegada de los trenes subterráneos. Pues bien, O-Sensei, otra persona y yo habíamos tomado un coche, y a lo largo del camino, chocó con uno de los tranvías. Ahora bien, si un coche golpea de costado una de estas cosas, entonces, naturalmente, el coche va a darse la vuelta. Normalmente, los ocupantes se verían gravemente heridos, si no muertos. En este caso, sin embargo, nuestro coche se sacudió con voz temblorosa, voló por el aire, hizo una vuelta gigante, (y aterrizó). Así que en el instante en que el coche golpeó el tranvía, O-Sensei se puso en ki, y realizó chinkon. Todo el cristal de la ventana se había roto y desapareció. Dado que el tranvía se había detenido después de ser golpeado, nos bajamos del coche y empujamos las ruinas fuera del tránsito. Luego conseguimos otro coche y nos dirigimos al dojo, un lugar llamado Estadio Osaka. Hasta ese momento, yo no había sentido nada de nada. A partir de ahí, fui a un hospital donde me dijeron que tenía lesiones graves que llevarían un mes en sanar. O-Sensei estaba completamente ileso de todo el asunto.

    E: En un tema diferente, me enteré de que O-Sensei comenzó a estudiar caligrafía en 1954.

    Sí. Eso es correcto. O-Sensei observó que, “En el caso de la caligrafía, cuando usted termina tiene algo (tangible) que queda en la mano. Por el contrario, en el caso de Aikido, que sólo se puede transmitir la esencia a alguien que ya entiende ki. En shodo, he encontrado una cosa maravillosa. “Sensei dijo esto y él se esforzó mucho en la caligrafía. Miraba a algo una vez y luego lo escribía con su intuición o con la impresión directa hacía en él. Cuando me vio escribir algo, decía, “Ahora eso es maravilloso. Me gustaría escribir eso también. “Inclusive sin decirle que tal o cual cosa era básica (en el arte de la escritura), con sólo mirarla,” bing “tenía una comprensión de su esencia. Por ejemplo, al escribir la palabra “Aikido” o algo así, lo miraba e inmediatamente era capaz de escribirlo. No es que le haya encantado mi estilo. Por el contrario, a través de sus ojos, habría un tipo de intuición, y por medio de su kokyu (respiración), parecía que la inhalaba. En la redacción de O-Sensei se ve todo el Universo Gran permanecer allí – el universo en sí, y el propio O-Sensei. Es escritura que será para siempre vibrante y viva.

    E: Abe Sensei, ¿acerca de cuándo fue que por primera vez tomó el pincel para escribir?

    Fue un poco antes de empezar misogi. Cuando me enteré de que shodo no me abría el “camino” para mí, yo estaba muy deprimido. En ese momento doloroso, me enteré de misogi. En realidad, en el sitio de Futaki Sensei, comprendí como deber ser shodo. Ahora, cuando enseño caligrafía, me pongo al igual que lo haría si estuviera enseñando Aikido – con kokyu (respiración). Por supuesto, una persona que está enseñando aikido no tiene ningún uso para las técnicas de shodo, esto se puede ver en O-Sensei. Es suficiente que usted escriba de acuerdo con el kokyu (ritmo respiratorio) de su propio aiki. Esto es algo que usted no puede forzar en nadie. Cuando se enseña, lo mejor es sentarse en silencio y observar. Se trata de shodo real, porque es kokyu. La esencia del pincel se encuentra en las cosas que el ojo no puede ver. Es decir, en el kokyu. Recientemente, shodo moderna ha degenerado en el reino de lo visible – pincelada simple, juego de manos y técnicas cliché sin espíritu. El significado de la caligrafía japonesa verdadera se ha perdido. Es una verdadera lástima.

    E: Hemos oído que ha vivido junto con el maestro Ueshiba por un tiempo. ¿Tiene alguna historia acerca de ese período para nosotros?

    Las mañanas. Llegaban muy temprano… En primer lugar, el hacía misogi (purificación) con agua, luego oraciones delante del santuario sintoísta cubierto, seguido por el Chinkon y otros ritos. En conjunto, todas estas ocupaciones llevaban un poco más de una hora, y era parte cotidiana de la rutina de la mañana. Por esa razón, nuestro tiempo de sueño se limitaba a unas tres horas. En el verano, Sensei se despertaba a la luz finta en primer lugar, de madrugada, en algún momento alrededor de las 4:00 AM. Eso significaba que yo tenía que levantarme alrededor de treinta minutos antes de eso, realizar misogi, ponerme el keiko-gi (uniforme de entrenamiento) y sentarme en seiza a esperar en caso de que hubiera cualquier cosa que pueda solicitar Sensei. En la época de invierno, ya que el sol sale un poco más tarde, podría conseguir alrededor de cinco horas de sueño.

    Luego, por la noche, Sensei se iba a la cama bastante temprano. Después de que Sensei se metiera en la cama, a menudo tuve que leer ciertos libros a él. A veces, incluso me hacía leer libros de cuentos y revistas populares. Mientras leía, llegando a una escena de lucha de la espada, Sensei saltaba de las sabanas y dramatizaba la acción diciendo: “Ahora, esta técnica funciona así…” Así eran las horas después de retirarse, el tiempo de Sensei para la relajación y el placer. Mientras se encontraba durante el día, leía todos los pasajes difíciles de Kojiki o discursos kotodama, ya ve. No importa lo que yo le preguntaba, él me daba una respuesta inmediata. Es cierto que tenía un profundo conocimiento del Kojiki.

    Para pasar al tema del Aikido de O-Sensei, yo no podía seguir nada si no perdía peso. Mi cuerpo tenía una extraña condición sutil. Cada vez que recibía una llamada desde el Honbu que Sensei venía en tal o cual día, mi peso se reducía… (risas). Bueno, de todos modos, si yo mantenía mi peso habitual, me daba cuenta que no podía entender nada de lo que O-Sensei decía, o lo que él estaba pensando. Por esa razón, perdía entre dos y tres kilos y me parecía todo tan interesante. Mejoraba mi circulación sanguínea, también. Por supuesto, esto también era el resultado de la fuerza invisible del ki de O-Sensei.

    También pasaba que O-Sensei se metía en el “ofuro” (baño). Teníamos que preparar el baño y ajustar el nivel de temperatura y agua antes de Sensei entrase, pero hasta que Sensei había tomado su baño, a ninguno de los uchideshi se le permitía tocar el agua directamente. Todos los ajustes y las pruebas del agua había que hacerlas con un pequeño balde. Entonces una vez, por alguna razón, alguien utilizó su mano directamente. Sensei lo supo de inmediato, y gritó: “¿Quién estuvo en el baño?” Si usted consulta el agua con su mano, el agua caliente disuelve el aceite de su mano. Sensei era lo suficientemente sensible para detectar incluso eso. Supongo que esta cualidad es el llamado kan, (algo así como el sexto sentido). Fue también este tipo de cosas que las causas invisibles de las penurias de los uchideshi, pero creo que este fue el ki real de O-Sensei. No es sólo ki que se encuentra en el Aikido, es un ki humano – algo que se aprende a través del cuerpo. Y al final, todo se reduce al viejo proverbio de que “budo comienza con cortesía (reverencia) y termina con cortesía (reverencia)”. El flujo principal de enseñanzas de O-Sensei es la etiqueta adecuada. Esto, sin embargo, es el tipo de cosa que usted simplemente no puede enseñar a usted por boca a boca solamente. Se debe llegar a usted a través de kan, o como si por reflejo, y se enseña a usted en la vida cotidiana. Esa es la parte maravillosa de esto.

    Entre mis obras hay colecciones de doka (canciones del camino) en el que he dividido a los poemas de O-Sensei en pre-Segunda Guerra Mundial y la categoría de la posguerra. Luego intenté, mediante el análisis de estas obras de O-Sensei, obtener una cierta comprensión de lo que el Aikido era antes de la guerra, y lo que se convirtió en el Aikido en el período después de la derrota. Por lo tanto creo que si usted fuera a leer en profundidad estos poemas, usted entendería el pensamiento de O-Sensei en relación con el Aikido. Estos le ayudarán a interiorizarse sobre los cambios que tomaron el (pre-guerra) Aiki-Budo y lo transformaron en el Aikido moderno de hoy, de una muerte segura (hissatsu) en “Bu es Amor”. Me gustaría realmente que alguien pudiera traducir todo esto al Inglés para que los practicantes de Aikido de todo el mundo puedan leerlo, pero supongo que trabajar con esas “canciones” sería muy difícil.

    Fuentes:

    Aikido Journal. Traducido del inglés al español por Organización Zanshin.

  • I have see this article before, and thought a lot about it the last week, it being 2013 October this week, and I can only describe what works for me verses what tools another might use. There is definitely a mind-set to make this work, which indeed may activate the adrenelin rush as much a a mental prompt that speeds up the mind so everything is in slow motion.
    For me, and I have said this in other blogs, it is video game mind, where the calming of the mind and the calming of the body allows one to see a bigger picture, grasping the order of things in the Subconscious mind as well as the waking mind. you do remember how we are always telling newbies in class, relax, calm yourself, don’t rush? Well, indeed if you THINK Too much you crowd the response time needed for the mind to tell the body how to move, let alone crowd the subconscious mind to hash out the circumstances you may sense beyond your five senses.

    Ya wanna know how I describe my getting older and less physically able to move about? It is like a wet suit that gets thicker every year with a suit of armor that grows larger and heavier year by year, sometimes inflicting pain at the price of movement.

    I have been out of Aikido for about five years now, but started up a few months back with a no throws class, and I am trying not to be thrown quickly as it makes me sick as a dog with my disease advancing and my balance gone to hell after being thrown a couple of times. But, the importance of adapting to this older body, this Mindset leads to the subject of ‘There is no Aikido without Kokyu’. It is not a physical skill, but the mental skill to get the MOST out of the connection of Mind and Body. A lot of us already use it in other venues of our life but never recognize how to use this control for physical endeavors also. It is a connection between Physical, waking mind, and subconscious mind that some describe as a link to the world around us, a SIXTH SENSE we all have but few develop beyond the five physical sense.

    I am not saying, you don’t need to train, or that you don’t need to do physical exercise to improve and maintain your physical body, but to get the most out your aikido, kokyu will be to your benefit. Kokyu will not just be a physical grab or the ability to move someone, but your mind sending signals to Your Body and To whoever you are doing a technique upon, so too, the ability to tune out your practice partners signals may cause you to tune into the physical practice so acutely you dull your control of Kokyu and cause injury to your opponent or practice partner. Hence, I tell you to pay attention to SENSITIVITY to what you are doing and to how you are administering your techniques to your partner or opponent. Far too often in Brazilian Jujitsu both training partners are blocking sensitivity and that is when Injury occurs.

    So, One part it the mind you get when you are in VIDEO MIND… seeing all on the screen, responding with complete relaxation of the body, and complete awareness of what the game is but what is around your too, no tunnel vision.

    Another part is the sensitivity to what you are DOING, but having the use of rooting, unrooting, changing subliminal signals, all the while because your partner or opponent is unbalanced in mind or physical body your Kokyu to them is very strong, almost irresistible. It can never just be physical. It can never just be mental. It must encompass a state of mind and body that opens up the senses while disrupting the senses of your practice partner or opponent.

    When it actually starts to happen, you will wonder why people are so slow or so easy to throw. My warning is that it can become far too easy to lose the sensitivity that allows you to feel when you have reached a point of Injury for your practice partners body. The Practice we commonly call Kokyu is supposed to teach us to not just use our physical body, but the mental connection of signals also, which is part of our antenna to the world around us. Call it magnetic electrical signals from a human form, or the signals of a living universe around us, but it is a real science that can be measured with proper instruments as an electrical fluctuation of the human body.

    I submit… as you grow older your use of physical body strength will not be as necessary as using the mind, the Unbalancing, the sensitivity will be for proper Kokyu. There is so much going on in the physical practice as physical bodies are interacting… stop trying to think with waking mind and put in place solid commands that react and can adapt while receiving the signals of not just the FIVE senses, but the sixth sense which is the natural computer of your brain sending thoughts for the waking mind to react and send signals to the Physical body. If you tense up or think too much… your Kokyu will suffer immeasurably!

    We did a Rooting class at Mark Kline’s with George Dillman. George pointed out a young man whose father was a master and this young man couldn’t be moved if he rooted himself, and sure enough, for most of the class they couldn’t lift this young man, but I did, and I will tell you how. I thought of him as a cloud rising up, light as a feather blocking his subliminal signals and my signals were stronger than his, up he came. It is not just a physical skill, but the ability to block the hypnotic effect and block the physical signals that were telling me I couldn’t do it. I am not saying you don’t have physical limits, we all do and won’t be able to life or move more than our physical bodies can handle, but this ability to create preprogrammed signals of our mind that give us the strength we need are just as important as the physical strength needed to created movement. Kokyu blocks the “I Can’t” and accentuates the “I CAN” so the possibility of “I Can” is a far stronger possibility.

    Once you begin to grasp Kokyu, it will advance your aikido to new heights.
    In the final analysis… it is NOT any one thing, but the Will to use body, mind, and circumstances in a more efficient use of movement and power that has become defined as Kokyu.

    Just do me a favor… don’t neglect your sensitivity to what you are doing so you don’t hurt yourself or others? Thanks.