“Irimi,” by Ellis Amdur

“In Go no sen, one takes the initiative away from the other and rules him.”

Ellis Amdur

I recently read a post which includes an oft-used phrase—“get off the line and enter.” Not only does this phrase not do full justice to the concept of irimi (I confess I’ve used it myself), it leads to a mistaken understanding of aikido technique. This mistake is not only intellectual, but expressed physically, probably lies at the root of the technical deficiencies that are, allegedly, so rife in aikido.

“Getting off the line,” at least as most people I’ve observed execute it, is reactive. We side-step, get out of the way of the attack, etc. Irimi is then imagined to be a counter-attack on an angle—martial arts as the application of geometry, so to speak.

In Japanese, reactive counters are often called “go no sen,” which is a counter to the other’s initiative, but even this is not accurate. In fact, reactive counters are commemorated with tombstones.

In Go no sen, one takes the initiative away from the other and rules him. Imagine a conversation in which someone raises his voice, and in the middle of his tirade, I hold my hand up and out and say, “Not one more word. Be still.” And they are silent. An argument is reactive, as in, “I don’t like your tone of voice! And you are wrong,” to which they reply again, and I respond to that. An argument is often referred to as verbal sparring or verbal fencing. Go no sen is dominant—one cut, one life.

One place we see this is in kenjutsu, and an exemplar of it is in Itto-ryu (remember the deep ties that Itto-ryu has with Daito-ryu). As the enemy cuts, so, too, do I cut. Not “along” the same path. ON THE SAME PATH. Two objects cannot occupy the same space, and I, with greater power/speed/timing/postural stability, etc, take that space. The enemy is, ostensibly, deflected, but they are NOT knocked away. They are simply not allowed to occupy that space. And often there is no tai-sabaki (body displacement, getting off line). There might be. If there is, it is simultaneous—not one following the other. But even beyond that, tai-sabaki is not part of the fundamental definition of irimi, simply an elaboration of it.

Ellis Amdur demonstrating a tenkan (“turn”) exercise

Irimi in aikido occupies space the same way. This, by the way, is the true essence of atemi—not pugilism—but using the body (particularly the limbs) to take space the opponent is trying to occupy. Sometimes one steps off line, but sometimes one steps across line or even in line. Like a swimmer diving right in the belly of a breaking wave. Like Shioda Gozo in one of his favorite techniques where, in respond to a two-hand grasp, he steps in with suddenly rigid downward arms and the opponent, bounces upwards and away. Like Nishio Shoji in that subtle little twist he did with his wrist at the moment he was grasped, creating a small but inexorable wave of recoil (kuzushi) into his partner. Like Kuwamori Yasunori used to do with his hips, taking the place right where your advancing thigh was about to occupy in his wonderful koshinage. Like Chuck Clark in the way he puts that meaty fist right where your head is about to be. All irimi with no moving off line whatsoever.

Aikido technique—that which we practice so much, and seems so open to criticism by folks who recommend adding a touch of boxing and a tad of judo—is the EFFECT, not the essence of aikido. Properly, technique drops in one’s hands after the aikido’s already been done.

And tenkan? I’ve written on this elsewhere, but in brief. Tenkan imagined as spinning away/finesse/leading into a circular path is not part of aikido. Merely part of fantasy played out on the mat. Tenkan is always preceded by irimi. The opponent is so skilled or powerful that even as irimi takes his space, he is wrapping around it/taking the space back, and so one wraps them in a circular motion/technique. Because irimi did take their center—if only momentarily—he’s got to “go around.” The circular motion starts with him. Tenkan is like taking hold of a planet and adding speed and some ellipse or spiral or tangent to its circular revolution. Aikido ura techniques (tenkan) take the person on a tangent—inward or outward—to their circular path. Tenkan should be described as spiral, not circular—it is the permutations of an initial circle once we have taken it over. But if irimi had not already won half or more of the battle, there would be no tenkan to accomplish. You would simply be defeated.


  • Dear Ellis,

    how true! But also, how long does it take to bring this insight into the body. To my experience it is interesting to teach this idea with yoko men uchi. If you slide in with tsugi ashi when uke ist starting to hit nage, then it makes a big difference if you force uke to continue his circular movement with his behind leg or if you allow him to take a stable stance. In the latter case the blow has enough power to hit you.

    Thank you very much for your argument to think about irimi.


  • Well expressed! For those who mistakenly perceive tenkan as a retreating movement, I always use the example of urban parking: when I spot an open space on the other side of the street, the only way to occupy it is to make a fast and decisive u-turn. It may be a tenkan but, trust me, it is pure irimi!

  • Wow.. I’ve never read such insightful explanation! can I translate it and share it to my friends? I’ll be sure to put your blog link on it.

    • David, It’s ok to translate the article. Would you post your translation as a comment here so that others can access it? Into which language are you intending to translate Ells’ article?

      • Ok. Thanks 😀 I’ll post the translation here as soon as I finished it. I’m planning on translating it into my mother tongue, which is Bahasa Indonesia because I’m not fluent in other languages.. :p

    • Thank you for the wonderful comments. This essay became part of Dueling with Osensei, my first book. The only thing I would add, now, is a paragraph on the idea that aikido is a manifestation of the sword. People usually think of this as “aikido is kenjutsu without a sword in your hands.” No. What I mean is that you become like a sword. Think of a swordfighter doing a perfect irirmi in the method I described regarding Itto-ryu “One place we see this is in kenjutsu, and an exemplar of it is in Itto-ryu (remember the deep ties that Itto-ryu has with Daito-ryu). As the enemy cuts, so, too, do I cut. Not “along” the same path. ON THE SAME PATH. Two objects cannot occupy the same space, and I, with greater power/speed/timing/postural stability, etc, take that space.”
      If the sword is made of inferior material, it will bend and break, and even though your technique is perfect, you will die. Similarly, perfect irimi requires a “forged” body. Osensei practiced – and taught – specific methods of breathing and exercise to “temper” the body like iron becomes steel.
      In short, to create irimi requires a body like a sword – forged and strong, in a particular way. How, otherwise, could Shioda Gozo, perhaps 130 pounds dominate much bigger men as he did – and clearly he did this beyond people merely taking “good ukemi.”

      • I know that Aikido isn’t about winning or losing, but (if I quote correctly) “to become one with the universe”. but before we get to that state, isn’t Aikido supposed to make smaller and weaker person capable of winning against bigger and stronger person? at least that’s what I’ve been taught.. or is it just Jujitsu talking?
        if it’s true (not the latter), then doesn’t having to “temper the body like iron becomes steel” defeat the statement about “winning against bigger and stronger opponent”?

  • A great explanation very thoughtful, I like it a lot, don’t know in what language David will translate it, would it be ok to translate it in spanish or german depending what language David will do, thanks!

  • *pant* finally done translating.. here you go: (this is the Bahasa Indonesia version of the “Irimi” article)

    Saya baru-baru ini membaca tulisan yang berisi kalimat yang sering digunakan, yaitu “keluar dari garis serang lawan, lalu masuk.” Kalimat ini bukan hanya menjelaskan konsep Irimi dengan tidak lengkap (walaupun saya juga pernah menggunakannya), tetapi juga memberikan pengertian salah mengenai teknik Aikido. Kesalahan ini bukan hanya secara intelektual, tetapi juga diekspresikan melalui fisik, dan mungkin berdasar dari kekurangan teknis yang disangka banyak terdapat pada Aikido.

    “Keluar dari jalur serangan” yang banyak saya lihat dilakukan oleh orang-orang, bersifat reaktif. Kita melangkah ke samping, menyingkir dari jalur serangan, dst. Irimi kemudian dianggap sebagai serangan balasan dari sudut tertentu, di mana seni bela diri dianggap sebagai aplikasi dari ilmu geometri.

    Dalam bahasa Jepang, balasan yang reaktif disebut “go no sen,” yang berarti balasan untuk inisiatif dari orang lain. Namun definisi itupun masih belum tepat.

    Dalam Go no sen, seseorang mengambil inisiatif tersebut dari orang lain dan mengendalikannya. Bayangkan sebuah percakapan di mana seseorang marah-marah dan saat ia mengomel, saya mengangkat tangan kita dan berkata “jangan bicara lagi. Diamlah.” dan kemudian mereka diam. sebuah argumentasi biasanya bersifat reaktif, seperti, “Aku tidak suka nada bicaramu, dan kamu salah,” lalu ia balas menjawab, dan saya merespon pada kata-katanya. Sebuah argumentasi seringkali dianggap perkelahian verbal atau adu pedang verbal. Go no sen bersifat dominan – satu tebasan, satu nyawa.

    Kita dapat melihat hal ini dalam kenjutsu, terutama Itto-ryu (Itto-ryu erat kaitannya dengan Daito-ryu, yang merupakan akar dari Aikido). Ketika musuh menebas, saya juga menebas. Bukan pada jalur yang sejajar, tetapi pada JALUR YANG SAMA. Dua benda tidak dapat menempati tempat yang sama, dan saya, dengan kekuatan/kecepatan/timing/kestabilan postur/dll, mengambil tempat itu. Si musuh, seakan-akan terpental, tetapi bukan terlempar. Ia hanya tidak dapat mengambil tempat itu. Dan seringkali tidak ada tai-sabaki (pergerakan tubuh, keluar dari garis serang). Mungkin ada. Tetapi kalaupun ada, terjadinya secara bersamaan – bukannya bergantian. Tetapi tai-sabaki bukan definisi dasar dari Irimi, melainkan pengembangannya.

    Irimi dalam Aikido mengambil tempat dengan cara yang sama. Ini adalah esensi sebenarnya dari atemi – bukannya tinju – tetapi menggunakan tubuh (terutama tangan) untuk mengambil tempat yang akan ditempati oleh lawan. Kadang-kadang kita perlu melangkah ke samping, namun kadang kita melangkah ke dalam garis serang. Seperti perenang berenang ke tengah-tengah ombak. Seperti Shioda Gozo ,sebagai respon atas pegangan dua tangan, ia melangkah masuk dan mengangkat tangan satunya, dan lawannya terpental menjauh. Seperti Nishio Shoji dengan putaran kecil pada pergelangan tangannya pada saat ia dicengkeram, menciptakan gelombang kecil yang memaksa lawannya untuk mundur sambil kehilangan keseimbangan. Seperti yang dilakukan Kuwamori Yasunori, menggunakan pinggulnya untuk mengambil tempat yang akan diambil oleh paha kaki depan lawannya, dalam Koshinagenya. Seperti Chuck Clark, di mana ia menempatkan kepalan tangannya di tempat di mana kepala lawannya akan berada. Semuanya adalah Irimi tanpa keluar dari garis serangan lawan sama sekali.

    Teknik Aikido–yang begitu sering kita latih, dan sering dikritik oleh orang yang menyarankan untuk menambahkan sentuhan tinju dan judo–adalah HASIL, bukan esensi dari Aikido. Idealnya, teknik akan muncul setelah Aikido dijalankan.

    Dan mengenai tenkan. Tenkan dianggap sebagai berputar. Gerakan berputar bukan bagian dari Aikido, tetapi hanya bagian dari fantasi yang diperagakan di atas matras. Tenkan selalu diawali dengan Irimi. Apabila lawan terlalu hebat atau kuat–sehingga walaupun irimi mengambil tempatnya, ia membungkusnya dan mengambil kembali tempatnya–maka kita membungkus lawan dalam gerakan/teknik berputar. Karena irimi telah mengambil pusatnya-walaupun hanya sementara-dia harus mengambil jalan putar. gerakan berputar dimulai dari dia. Tenkan itu seperti menambahkan kecepatan dan bentuk elips atau spiral pada gerakan putaran sebuah planet. Teknik ura (tenkan) pada Aikido mengarahkan seseorang dari titik singgungnya, pada jalur putarannya. Tenkan seharusnya dideskripsikan sebagai spiral, bukan lingkaran. Tenkan adalah perubahan dari lingkaran awal setelah kita ambil alih. Tetapi kalau irimi belum memenangkan setengah atau lebih dari pertarungan, tenkan tidak dapat dilakukan. Kita hanya akan dikalahkan.

    sumber: http://blog.aikidojournal.com/2011/11/29/irimi-by-ellis-amdur/#comment-20629

    I hope it can be beneficial..

    • My apologies -I’m late in replying.

      David – only in one sense is “Aikido supposed to make smaller and weaker person capable of winning against bigger and stronger person?” true. I would bet, for example, that at two meters, 230 pounds, I could lift more weight above my head than Shioda Gozo, who weighed, perhaps, 130. But, Shioda has the ability to use ALL his body’s power in an integrated way. What this means is, he would be at an angle where his 130 pounds of power was exerted at my 40 pounds of power. If, however, he was untrained, it would be merely his 20 pounds of power and even with the advantageous angle, he’d still lose.
      To many aikidoka, today, imagine fluttering out of reach and the other person falling over.

      You also asked “what do you mean by “reactive counters are commemorated with tombstones.”?
      What I mean is that if your martial art is based on “You do this and I do that to counter,” you will invariably lose. That’s the secret of irimi – to take the initiative. Even if you move second, you are there first – because, through kiai, kamae or the like, you have already initiated an attack before you appear to move, one that disrupts the enemy’s attack.

      Regarding translation: My book, Old School (www.edgework.info) has been translated into Spanish and French. Dueling with Osensei in Hungarian, Greek and Dutch. If anyone is inclined to translate any of my work, please let me know (through my website). It can be a very rewarding project (just in the correspondence with me, trying to figure out what the heck I’m saying!).

  • oh, I just found a mistake in my translation. the part “Seperti Shioda Gozo ,sebagai respon atas pegangan dua tangan, ia melangkah masuk dan mengangkat tangan satunya,” should have been: “Seperti Shioda Gozo ,sebagai respon atas pegangan dua tangan, ia melangkah masuk dan menggerakkan kedua tangannya ke arah lawan secara tiba-tiba,”

  • Hier die deutsche Übersetzung:

    Vor kurzem las ich einen Beitrag, der einen häufig verwendeten Satz einschloss “get off the line and enter.” Dieser Satz ist dem Konzept “Irimi” nicht nur nicht voll gerecht (ich gestehe, ich habe ihn selbst benutzt), sondern führt ihn auch zu einem falschen Verständnis der Aikido-Technik. Dieser Fehler ist nicht nur intellektuell, sondern auch körperlich ausgedrückt, er liegt wohl an der Wurzel der technischen Mängel, die angeblich so weit im Aikido verbreitet sind.

    “Getting off der Linie”, zumindest bei den meisten Leute, die ich beim Ausführen beobachtet habe, ist reaktiv. Wir gehen zur Seite, aus dem Weg des Angriffs gehen, usw. Irimi ist dann als ein Gegenangriff auf einem Winkel gedacht- die Anwendung der Geometrie in den Kampfkünsten, so zu sagen.

    In Japanisch, sind reaktive Gegenangriffe oft auch als “go no sen” bekannt, das ist ein Widerspruch zu der Initiative des Anderen, aber auch dies ist nicht richtig. In der Tat sind reaktive Gegenangriffe mit Grabsteinen bedacht.

    In Go no sen, nimmt man die Initiative des Anderen und führt ihn. Stell Dir ein Gespräch vor, in dem jemand seine Stimme erhebt, und in der Mitte seiner Tirade, hebe ich meine Hand und sage: “Kein Wort mehr. Sei still. “Und er schweigt. Ein Argument ist reaktiv, wie in “Mir gefällt Dein Ton nicht Und Du irrst Dich “, zu dem er wieder antwortet, und ich darauf antworte. Ein Argument wird oft als verbales Sparring oder verbales Fechten bezeichnet. Go no sen ist dominant-ein Schnitt, ein Leben.

    Ein Raum, in dem wir das sehen, ist in Kenjutsu, und ein Beispiel davon ist in Itto-ryu (erinnere Dich an die tiefen Bande, die Itto-ryu mit Daito-Ryu hat). Wenn der Feind schneidet, so schneide ich auch. Nicht an dem gleichen Weg “entlang”. Auf dem gleichen Weg. Zwei Objekte können nicht den gleichen Raum einnehmen, und ich, mit mehr Leistung / Geschwindigkeit / Timing / posturale Stabilität, usw, nehme diesen Raum. Der Feind ist, angeblich, abgelenkt, aber er ist nicht weg gestoßen. Ihm wird einfach nicht erlaubt, den Raum zu besetzen. Und oft gibt es kein Tai-Sabaki (Körper Verdrängung, aus der Linie zu gehen). Es könnte es geben. Wenn ja, ist es gleichzeitig, nicht einer nach dem anderen. Aber auch darüber hinaus, ist Tai-Sabaki nicht Teil der grundlegenden Definition von Irimi, es ist einfach eine Weiterentwicklung davon.

    Irimi nimmt im Aikido den Platz auf der gleichen Weise ein. Dies, ist übrigens, das wahre Wesen des Atemis- nicht der Faustkampf-, aber mit dem Körper (besonders den Gliedmaßen), den Platz zu nehmen, den der Gegner versucht zu besetzen. Manchmal tritt man offline, aber manchmal tritt man über die Linie oder sogar in die Linie. Wie ein Schwimmer der direkt in den Bauch einer sich brechenden Welle taucht. Wie Shioda Gozo in einer seiner Lieblings -Techniken, bei der er, in Reaktion auf einen Zwei-Hand Griff, mit plötzlich starr nach unten gerichteten Armen eintritt und der Gegner, nach oben und weg springt. Wie Nishio Shoji mit diesem subtilen kleinen Twist, dass er mit seinem Handgelenk in dem Moment des Griffs machte, wodurch eine kleine, aber unerbittliche Welle des Rückstoß (Kuzushi) in seinen Partner erfolgte. Wie Kuwamori Yasunori mit seinen Hüften machte, genau an der Stelle, wo Du mit Deinem Oberschenkel im Begriff warst sie zu besetzen mit seinem wunderbaren Koshinage. Wie Chuck Clark, der seine fleischige Faust genau dort, wo Dein Kopf sein sollte, plazierte. Alles Irimi ohne beweglicher off line wie auch immer.

    Die Aikido-Technik – die, wir so oft üben, und so offen für Kritik von Leuten, die einen Hauch des Boxens und ein bisschen Judo empfehlen- erscheint, ist die Wirkung, nicht das Wesen des Aikido. Richtiger, die Technik tropft in die Hände, nach dem Aikido bereits gemacht worden ist.

    Und tenkan? Ich habe über dieses an einer anderen Stelle geschrieben, aber kurz. Sich Tenkan vorzustellen, wie weg spinnen / Finesse / in eine Kreisbahn führen ist nicht Bestandteil des Aikidos. Lediglich ein Teil der Fantasie spielt sich auf der Matte ab. Tenkan wird immer von Irimi angeführt. Der Gegner ist so qualifiziert oder stark, dass er sogar wenn Irimi seinen Platz einnimmt, es um ihn herum verpackt/ den Raum zurücknimmt, und so wickelt er es in einer kreisförmigen Bewegung / Technik ein. Da Irimi seine Mitte einnimmt- wenn auch nur kurzzeitig- muß er “drum rum gehen.” Die kreisenden Bewegungen beginnen mit ihm. Tenkan ist wie das Ergreifen eines Planeten und Geschwindigkeit hinzuzufügen und einige Ellipse oder Spiralen oder Tangente an seiner runden Revolution. Die Aikido ura Techniken (tenkan) nehmen die Person auf einer Tangente – von innen oder nach außen in ihrer Kreisbahn. Tenkan sollte als Spirale beschrieben werden, nicht kreisförmig, es sind die Permutationen eines ersten Kreises, wenn wir es übernommen haben. Aber wenn Irimi nicht schon die Hälfte oder mehr des Kampfes gewonnen hat, gäbe es kein Tenkan zu erreichen. Du würdest einfach besiegt werden.
    Am 14.12.11 wird es in meinem Blog http://wirtrainierenaikido.blogspot.com/ erscheinen.

    vielen Dank !

    Y aqui la traducción en castellano

    Recientemente leí un artículo que incluía una frase frecuentemente utilizada “salir de la línea y entrar.” Esta frase no sólo no hace plena justicia al concepto de irimi (confieso que la he utilizado yo mismo), sino que lleva a una comprensión errónea de la técnica de aikido. Este error no es sólo
    intelectual, pero también está expresado de forma física, probablemente está en la raíz de las deficiencias técnicas que están, al parecer, tan extendidas en el aikido.

    “Quitarse de la línea”, al menos la mayoría de las personas a las que he observado haciéndolo, es reactivo. Esquivamos, salimos de la forma del ataque, etc. Irimi es imaginado luego como un contra-ataque en un ángulo – artes marciales como aplicación de la geometría, por así decirlo.

    En Japón, los contra ataques reactivos a menudo son llamados “go no sen”, que es una contra a la iniciativa del otro, pero incluso esto no es exacto. De hecho, los contraataques reactivos son con lápidas.

    En Go no sen, uno toma la iniciativa del otro y lo forma. Imagina una conversación en la que alguien levanta la voz, y en medio de su diatriba, levanto mi mano y digo: “Ni una sola palabra más. Cállate”. Y ellos se quedan silenciosos. Un argumento es reactivo, como en “No me gusta tu tono de voz! Y estás equivocado “, a la que responden de nuevo, y yo respondo a eso. Un argumento se refiere a menudo a un sparring verbal o esgrima verbal. Go no sen es dominante – un corte, una vida.

    En uno de los lugares que lo vemos es en kenjutsu, y un ejemplo de ello está en Itto-ryu (recuerda los profundos lazos que ata Itto-ryu con el Daito-ryu). Como el enemigo corta, yo también corto. No “a lo largo de” el mismo camino. En el mismo camino. Dos objetos no pueden ocupar el mismo espacio, y yo, con mayor potencia / velocidad / tiempo / estabilidad postural, etc, tomo ese espacio. El enemigo está desviado aparentemente, pero no está eliminado inmediatamente. Simplemente no se le permite ocupar ese espacio. Y a menudo no hay tai-sabaki (desplazamientos del cuerpo, salir de la línea). Puede haberlo. Si lo hay, es simultáneamente, no una continuación del otro. Pero, además, tai-sabaki no es parte de la definición fundamental de irimi, simplemente es una elaboración del mismo.

    Irimi en Aikido ocupa el espacio de la misma manera. Esto, por cierto, es la verdadera esencia del atemi – no el pugilismo, pero usando el cuerpo (especialmente las extremidades) para tomar el espacio que el contrario está tratando de ocupar. A veces uno sale de la línea, pero a veces uno pasa a través de la línea o incluso en la línea. Como un nadador buceando directamente en el vientre de una ola rompiente. Al igual que Shioda Gozo en una de sus técnicas favoritas, donde, en respuesta a un agarre de dos manos, entra con los brazos hacia abajo repentinamente rígidos y el oponente, rebota hacia arriba y hacia fuera. Como Shoji Nishio en ese pequeño giro sutil que hacía con su muñeca en el momento en que era cogido, creando una pequeña pero inexorable ola de retroceso (kuzushi) hacia su compañero. Al igual que Kuwamori Yasunori solía hacer con sus caderas, tomando el lugar adecuado que tus muslos que avanzaban se disponían a ocupar en su koshinage maravilloso. Al igual que Chuck Clark en la forma en que pone el carnoso puño derecho donde tu cabeza está a punto de estar. Todos irimis sin movimiento alguno fuera de línea.

    La técnica de Aikido – que se practica mucho, y parece muy abierta a las críticas por la gente que recomienda añadir un poco de boxeo y un poco de judo – es el efecto, no la esencia del Aikido. Correctamente, la técnica cae en las manos después de que el aikido ya se ha hecho.

    Y tenkan? He escrito sobre esto en otro sitio, pero brevemente. Tenkan imaginado como girando fuera / sutileza / conduciendo a una trayectoria circular no es parte del aikido. Simplemente parte de la fantasía que juega en el tatami. El tenkan está siempre precedido por el irimi. El oponente es tan hábil o poderoso que incluso cuando el irimi toma su espacio, está envolviendo a su alrededor / retomando el espacio, y así los envuelve en un movimiento circular / técnica. Porque irimi tomó su centro, aunque sólo sea momentáneamente- tiene que “dar la vuelta.” El movimiento circular se inicia con él. El tenkan es como tomar el asimiento de un planeta y añadiendo velocidad y algunos elipses o espirales o tangentes a su revolución circular. Las técnicas de aikido en ura (tenkan) toman a la persona en una tangente, hacia adentro o hacia afuera del camino circular. El tenkan debe ser descrito como espiral, no circular- son las permutaciones de un círculo inicial una vez que hemos tomado el relevo. Pero si irimi no había ganado ya la mitad o más de la batalla, no habría tenkan para llevar a cabo. Sólo estarías derrotado.

    El 14.12.11 lo publicaré en mi blog http://entrenandoaikido.blogspot.com/

    Muchas gracias!

  • If two like-minded strong individuals fight to hold the one position, surely one will lose. Like goats butting their heads together, the thickest headed one wins. I prefer to allow the strong dominant one to take my position as I deflect and neutralise their aggressive tactics.
    Enjoy the journey

  • I absolutely agree! However, could be easy to do a reactive (and fake) go no sen: if one pretends to use a go no sen in order to win, will be in a reactive way, so…. will get a tombstone anyway. The question is: what could be that go no sen beyond winning and losing? Or, with different words: how can we achieve victory standing on our own tombstone?

  • Unless of course Irimi and tenkan are one thing 😉

    “For instance the word “IRIMI” (entering) has only one meaning. Irimi is a way to slide on the rear of the opponent or get out, safe and sound, out of the circle of attacking people”.
    M.Saito, 1979 Takemusu Aikido Vol 1.

  • Greetings Ellis..!

    Thanks for your article. It’s nice to have at least one concept of ‘irimi’ and at least one concept of what to do when that doesn’t work. To be honest, I think it’s also possible to devise many other interpretations of irimi and tenkan and combinations of the two. I would also argue that it is possible to use the side-step, as you also concede, and make it your main strategy as some boxers do. Even the great or rather infamous Genghis Khan used “the envelopment” strategy to beat his opponents, as did Alexander the Great (aka ‘Alexander the Genocidaire’ according to some). This strategy, as far as I tell, is exactly what we are supposed to do in aiki. Bait or invite a frontal attack, all the while scheming to get behind the guy. Of course, the reverse also holds: if he invites you in and you take the bait…look out for that side-step. You might get hit. The main irimi you propose, I’d call the ‘walk-straight-in’ method. This works if you sense a gap in his awareness or his space is undefended. I believe Musashi has a few versions of this. One which he called “the pillow”, a kind of smothering of the direct attacks, through as you say occupying the space first, crowding out and thereby nullifying his attack. Occupying the front first is kool and is found in other arts like hsing-i. Ba-gua is more tenkan. The two arts together would be like aikido. And combined they are most alike aikido. Tai-ji employs these strategies and more. All the same, it’s nice to see the beginnings of intelligent discussion of the technical challenges we all face. Cheers!